19 de dezembro de 2014

Pássaros conseguem pressentir a chegada de tempestades


Algumas aves demonstram ter um sexto sentido para antecipar a chegada de tempestades e fugir, segundo um estudo publicado na quinta-feira.

Enquanto estudavam pequenas aves migratórias com dispositivos de geolocalização, os cientistas observaram que estas abandonaram uma zona para se reproduzir pouco depois da sua chegada e dois dias antes de uma forte tempestade em Abril, que provocou pelo menos 84 tornados no Tennessee (EUA), onde 35 pessoas morreram.
As mariquitas d'asa amarela ("Vermivora chrysoptera") viajaram 1.500 km em cinco dias para escapar desta tempestade, disseram os autores do estudo, publicado na revista especializada Current Biology nos EUA.
«O mais curioso é que estes pássaros abandonaram o lugar muito antes da chegada das chuvas», estimou Henry Streby, um ecologista da Universidade da Califórnia, em Berkeley.
«Quando os especialistas do canal meteorológico disseram que a tormenta se dirigia para nós, os pássaros preparavam-se para sair da zona», explicou.
Segundo os pesquisadores, as aves, ao contrário dos humanos, são capazes de ouvir infrassons de baixíssima frequência que se propagam em longas distâncias e são gerados principalmente por perturbações meteorológicas severas.
«Os meteorologistas e físicos já sabiam que as tempestades que geram tornados produzem fortes emissões de infrassons, que viajam milhares de quilómetros e a frequências as quais estes pássaros são mais sensíveis», explicou o ecologista.
Os investigadores também mostraram que esta espécie, que segue as mesmas rotas migratórias todos os anos, pode também efectuar deslocamentos fora dos seus períodos de migração quando necessário.
Este sexto sentido dos pássaros é uma boa notícia para a sua sobrevivência em meio ao aquecimento climático, que conduzirá a um aumento da intensidade e frequência de tempestades e tornados, destacaram.
«Isso significa que, face ao aquecimento climático, os pássaros deverão adaptar-se melhor do que alguns previam», afirmou Streby.

in diario digital