16 de julho de 2015

Desaparecimento de abelhas poderá causar mais de um milhão de mortes em todo o mundo




O declínio mundial dos polinizadores - principalmente abelhas e outros insectos - pode causar até 1,4 milhões de mortes adicionais por ano, um aumento de mortalidade mundial de quase 3%, segundo investigadores.



Esse aumento na mortalidade é resultado da combinação de um aumento da vitamina A e ácido fólico (vitamina B9 ou ácido fólico), vitais para mulheres grávidas e crianças, e um aumento da incidência de doenças não transmissíveis, como doenças cardíacas, acidente vascular cerebral (AVC) e certos tipos de cancro. Estes são os fenómenos que provocam, através de mudanças na dieta, um colapso da população de polinizadores.
As deficiências em vitamina A e ácido fólico podem atingir os olhos, levando à cegueira, e causar malformações do sistema nervoso.
Estes efeitos na saúde afectariam países desenvolvidos e em desenvolvimento, de acordo com uma análise publicada esta quinta-feira na revista médica The Lancet.

De acordo com um cenário de completa eliminação de polinizadores, 71 milhões de pessoas em países de baixos rendimentos poderiam encontrar-se deficientes em vitamina A, e 2,2 mil milhões que já têm um consumo inadequado teriam as suas contribuições reduzidas novamente.
Para os folatos, seriam 173 milhões de pessoas que se tornariam deficientes e 1,23 mil milhões de pessoas que veriam o seu consumo deficiente deteriorar ainda mais.
Uma redução de 100% dos «serviços de polinização» poderia reduzir os stocks globais de frutas em 22,9% frutas, legumes em 16,3% e 22,9% em nozes e sementes, mas com diferenças entre países.
Em suma, essas mudanças na dieta podem elevar as mortes anuais globais por doenças não-transmissíveis e aquelas relacionadas com a desnutrição para 1,42 milhões de mortes por ano (2,7% da mortalidade total anual), de acordo com o estudo conduzido por Samuel Myers, da Universidade de Harvard.
Uma perda dos serviços de polinização limitada a 50% equivaleria à metade (700.000) da mortalidade adicional, que implicaria a eliminação completa dos polinizadores, segundo as estimativas.
Outro estudo, publicado na The Lancet Global Health, quantifica uma ameaça específica, até agora nunca medida, para a saúde global de dióxido de carbono (CO2) devido à actividade humana.
Neste segundo estudo, a redução do teor de zinco de culturas alimentares importantes relacionadas com o aumento nas concentrações de CO2 na atmosfera vai expor 138 milhões de pessoas ao risco de deficiência de zinco (nanismo, problemas imunológicos, mortes prematuras) em todo o mundo até 2050.
Além disso, com a Fundação Rockefeller, a revista The Lancet publicou um relatório sobre as mudanças ambientais «que vão além das alterações climáticas e ameaçam os progressos feitos em matéria de saúde feitos nas últimas décadas».